苹果宣布重要软件免费 盖茨首富地位难保

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近日,根据Engadget等外媒报道,苹果宣布了一个重要消息:

包括办公、创意在内的多个软件,将面向所有的苹果设备用户免费提供,其中也包括了号称“微软Office杀手”的应用软件。

更早之前,苹果采取的策略是,用户购买苹果硬件,部分软件免费赠送,比如苹果办公软件三件套Keynote、Numbers、Pages。而最新政策则是,所有用户都能免费下载苹果的办公软件和创意软件,包括iMovie、Garageband,这对于使用老款苹果设备的果粉来说是一个福音。

这对于微软来说不是什么好消息。微软是软件收费的始作俑者,最初,所有软件都是免费的,世人根本没有软件版权的概念,有人开发了一个软件就到处拷贝扩散。直到1976年,微软创始人比尔·盖茨写了一封公开信,批评人们到处拷贝软件是“盗窃行为”,这就是今天我们看到的“盗版”概念。微软在引入软件收费概念之后,凭借着Windows、Office等软件赚得钵满盆满,比尔盖茨多年依赖稳坐全球首富宝座。

然而现在苹果、谷歌等公司的举措则是倾向于软件免费,要么买硬件送软件,要么免费使用软件再通过后续增值服务比如在线云存储来赚钱,这些模式并不适合微软。有意思的是就在今天,微软公司还在中国发布了全新的安卓手机端Office Mobile应用,宣称“全新安卓手机端Office Mobile应用将Word、Excel、PowerPoint三者完美合一,能带来完整的移动办公体验。”,Office移动端软件都是免费的,然而PC端的Office却是收费的,微软什么时候会走向免费呢?如果软件免费是大势所趋,恐怕微软的收入将会大幅受挫,比尔盖茨的首富位置也很难保了。