从Uber到Airbnb 谁靠投资狂赚2.5亿美元

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两人投资大满贯

Ashton Kutcher,世界上收入最高的电视演员之一,毫无疑问能负担得起的最基本的洛杉矶名人奢侈品:豪车和司机。但他却喜欢用Uber。当我们和 Kutcher的贸易伙伴,音乐经理Guy Oseary,在比佛利山庄乘坐一辆黑色的雪佛兰Tahoe时。 “我们会去华纳兄弟,”他说到,“所以我们去Moorpark然后走101道”。

实际上不需要指路。我们的最优路径,已经被编入司机的手机里。但自信的Kutcher就是控制不了;因为在这车上,他就是老板。五年前,他和Oseary投资了50万美元进Uber,他们的股份现在翻了100倍。

人们很容易觉得他作了一个幸运的赌注,比如Priceline一举成功之后,William Shatner就高枕无忧了。但是Kutcher和Oseary的投资组合却数量繁多,包括大满贯的Uber、Skype、Airbnb、 Spotify、Pinterest、Shazam、Warby Parker,还有像Zenefits和FlexPort这样的初创公司。

Kutcher今年38岁,而Oseary今年43岁,是U2和麦当娜的的经理。Ron Burkle,、Eric Schmidt,、Mark Cuban,、David Geffen和Marc Benioff这些亿万富翁,每人都给Kutcher和Oseary他们几百万美元,来进行投资。虽然这五人享受名望和浮华人尽皆知,但是两人找到了决定 性的更稳重的靠山——Liberty Media,最近投了1亿美元给他们。

作为一家上市公司, 数字决定了Liberty Media的生死。这正是Kutcher和Oseary的理据。六年的时间里,他们已经把3000万美元的基金变成了2.5亿美元。最近在《好汉两个半》出演的他,创造了8.5倍的回报率。

“如果你的回报率能达到3倍,你就会被认为是最好的风险投资之一,” Marc Andreessen说,“如果你能达到5倍,它被认为是一个本垒打。”

对两人赞赏的不仅是Andreessen一个人。花时间和硅谷重组的人私下交谈,他们经常与Kutcher和Oseary接触,你会听到同样的故事:这些人真的是十分聪明。他们出人意料的成功凸显了两个通用的真理:管理别人的钱很简单,管理得好很难。

Kutcher的学习成长

Ashton Kutcher的风险投资家之路,从说唱歌手Curtis Jackso又名“50 Cent”开始。十年前,50 Cent 用代言的方式得到了Vitaminwater 的母公司Glaceau的股权,后来在2007年可口可乐在收购该公司时,赚了1亿美元。

“我当时也为尼康代言了,”Kutcher在Oseary的家乡回忆道: “我想,我必须弄清楚如何获得股权,因为它有意义多了。”

一切有关Kutcher的旅程都很直观了。出生于爱荷华州,父母都是中产阶级,成长路上,没有接受任何业务诀窍的教育,也不知道强烈的职业道德的重要性。他10岁时与父亲一起做建筑;在高中时,他打了一系列的零工,包括看门人、屠夫和工厂工人。

当他报名爱荷华大学时,他计划主修生化工程,赢得了建模竞赛之后,退学搬到纽约,然后到了洛杉矶。 他的大突破是在1998年的70年代秀,主演了 迟钝猛男迈克尔·凯尔索,然后演了很多类似的角色。2003年,他创建并主持一个隐藏摄像头的玩笑秀——PUNK'D。他的Vitaminwater灵感 来袭时,他创办了一个完全成熟的制作公司——Katalyst。Sarah Ross是他从TechCrunch的挖过来的,把他介绍给硅谷的精英们,包括Ron Conway和Michael Arrington。 “我花了90%的时间来听,”Kutcher说。

“这是一个特殊的时刻,在硅谷以外的人认真地对待这方面的东西,”Andreessen说。 “他开始做它时,它确实是一点都不酷。”

他的功课学的很好。Kutcher精通高科技初创企业的语言,不只是象征性的行话。在去年的福布斯30以下峰会私人晚宴里,Kutcher花了一个 半小时与一堆媒体,以优化网络流量和数字广告收入进行了激烈的辩论。 “一旦你学会了如何识别雪豹,”Kutcher说,“就很容易看到雪豹磨磨蹭蹭了”。

2009年,Andreessen邀请他投资1百万美元到Skype。微软18个月后收购了该公司,Kutcher的回报翻了两番。他就入迷了。更重要的是,他给在旧金山新朋友留下了深刻印象。

Oseary的跌跌碰碰

与此同时Oseary,正在经历类似的蜕变。出生在以色列,8岁时他搬到洛杉矶,上了贝弗利山高中,他开始经营小型嘻哈演出,并与好莱坞权力掮客 像 Freddie DeMann的孩子混在一起。音乐经理雇佣了十几岁的Oseary在Maverick Records为他工作,他与麦当娜共同创办的公司。90年代中期,Oseary从星探上升到董事长,监督名册,包括Muse and Alanis Morissette。

“很多东西我现在做的非常相似,”他说,“这是试图发掘人才,然后帮助他们推销自己的音乐和他们的视野。”

在90年代后期,Oseary和Bill Gross成了合作伙伴,后者为他在帕萨迪纳孵化器Idealab,众筹了10亿美元。但是,在2000年市场惨淡时,就毁掉了他的许多蓬勃发展的高科技 公司, IPO的计划、Oseary损失了投资在Idealab上的数百万美元。祸不单行,当时前CAA经纪人Seth Rodsky给了他一个机会,让他投资Vitaminwater,正是那个让50 cents富了,启发了Kutcher的公司,Oseary却拒绝了。

大约在同一时间,他结识了Burkle。Burkle告诉他的Idealab旗下的崩溃是因祸得福:他在27岁获得了宝贵的教训。不 久,Oseary接任麦当娜的经理,在背后指导她的世界巡演唱会,票房达到了6亿美元。当Rodsky在2008年告诉他一个机会,让他投资Vita Coco,Oseary写了一张120万美元的支票;自2007年以来,公司的估值已经从280万美元增加至6.64亿美元。接下来,他在Groupon 的投资再次成功。