戴森,把家电做成艺术品

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戴森,把家电做成艺术品

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詹姆斯· 戴森名气不大,但他的家电公司戴森却享誉全球。拥有一台戴森的产品,早已成为中产阶级的象征。

成为企业家前,戴森是以设计师身份出道的。他出生在英国东部小镇克罗默,自小喜欢美术,从皇家艺术学院毕业后,便开始设计师生涯,1993年干脆创立了公司并担任CEO,出售自己的设计产品。经过20多年的发展,戴森成了家电界大红大紫的品牌,尤其是吸尘器,每隔5秒便售出一台。因为对产品的极致追求,69岁的戴森还得了个“家电业乔布斯”的美称。

被捏成一件件艺术品

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戴森公司主攻家电,电吹风、吸尘器、电风扇等产品都很接地气,火爆原因之一是其外型时尚。如果要用一个词来形容它们的外型,“颠覆”最合适。没有集尘袋的吸尘器,去掉叶片的电风扇,中空的吹风机……这些小家电在戴森手里被揉捏成一件件金属艺术品。就拿电风扇来说,乍一看去,像一台巨型的、没有嵌入玻璃片的放大镜,颇具未来感。而其明星产品吸尘器主机上方的气旋管线造型,就像职业拳击手胳膊上暴起的青筋,肌肉感十足。有人说,戴森的设计,看一眼就被吸引。

当然,戴森也是“功能至上”主义者。他懂得,如果不好用,再好看的设计也白瞎。在他的众多产品中,无集尘袋双气旋吸尘器最负盛名。戴森卸掉了吸尘器上那个笨重、却被认为必不可少的袋子,打开开关,15个圆锥气旋同时工作,高效便捷。用过的人如此评价,“干净得就像重生了一样”。

而这款酷炫又实用的吸尘器,其实比戴森公司的历史更悠久。

这是戴森从小的梦想。他成长于一个中产家庭,视爱迪生为偶像。读到爱迪生为发明电灯进行数以千次试验的故事,戴森受到的启发是,开发产品应勇于试错。

无集尘袋双气旋吸尘器就是“屡败屡战”的成果。一天,戴森正使用市面上买的吸尘器,发现吸力越来越小,好奇心驱使下,便把它大卸八块探了个究竟。他发现:吸尘器为了分离空气和灰尘,内部的集尘袋上布满了气孔。但随着使用次数不断增加,这些气孔就像下水道一样逐渐被堵塞。空气无法自由进入,机器便失去了吸力。

戴森决定进行一些改变。他用了一种最耗时耗力、却最严谨的方法:原型机试验。戴森推翻重建了5127个原型机,最后用双气旋代替了与吸尘器同样历史悠久的集尘袋。因为离心力,灰尘与空气分离,便不再需要滤网,集尘袋也被0.4升空间的小桶代替,更便于清洗。1983年,戴森吸尘器诞生。“没有尘袋”“吸力永不下降”便成了这款吸尘器最打动人心的宣传语。

价格是个天文数

在发明了双气旋吸尘器后,戴森并没有自己设厂的想法,他开始寻找合适的厂商,但市场并非单纯的买卖。当时,一家叫胡佛的公司稳居吸尘器老大的地位。得知戴森请求见面,便提出所有技术必须归胡佛所有。这可激怒了戴森:“就像入室抢劫犯提前告诉你他要来抢劫了!”

在英国市场频频碰壁,戴森决定换一个方向。他又考虑到,在当时保守的英国市场,他的产品可能过于前卫,于是把目光投向了对新技术痴迷的日本。1985年,戴森将技术授权给一家名为艾佩克斯的日本公司。“日本消费者对于新的科技很有兴趣,我们便首先在这里打开了市场。”

初来乍到,人们都认为戴森会小心翼翼,但他的定价却高得不可思议,一台吸尘器要卖2000美元。戴森却对如此“天价”很坚定——当时的日本处在高速发展期,消费者对兼具未来感和实用性的产品有着天然的渴求。结果是,高价刚好契合了日本消费者的身份认同。

不过,与同类产品相较,戴森的高价也常被作为话题。一些人质疑戴森是不是为了走高端路线故意提高价格?其实不尽然。价格高,除了质量过硬、实用美观,还有让同行望尘莫及的每年两亿英镑的巨额研发投入。为了一款中空设计的吹风机,戴森曾花掉5000万英镑,103位工程师试验了4年。期间,他们制作了600个原型机,使用了1010英里长的人类头发样本。而反过来,也正是这种一丝不苟的品牌形象让人们更愿意掏腰包花大价钱。

在日本市场的顺风顺水,让戴森有了信心和资本。1993年,他成立了自己的同名公司。因为日本市场带来的国际声誉,家乡人民也渐渐喜欢上了这个没有袋子的吸尘器。1995年,戴森超越胡佛成为英国市场龙头,还做起了电吹风、空气净化器等产品。

乔布斯创造了苹果,他创造了戴森

现在,戴森年营收额已达17亿英镑。即使是在高姿态的明星圈,戴森也有一定的地位。维多利亚·贝克汉姆就最爱用戴森吸尘器打扫秀场。

最重量级的“粉丝”当属英国女王,戴森本人还因此被授予了荣誉勋章。在一次授勋仪式上,伊丽莎白二世拿起金黄色的勋章,身高1米9的戴森俯下身子正准备接受荣誉,女王突然问:“你是做什么的?”戴森答,自己是双气旋吸尘器的发明者。女王很惊讶:“真的吗?整个白金汉宫用的都是这种吸尘器!”后来,当戴森再次见到女王时,女王欣然授予他爵士勋位。由此一来,连英国王室也成了戴森的活招牌。

不过,在经历了“专利推售员”和“商人”等角色后,戴森又回归到了最初的身份——设计师。早在2001年,他就将公司交给朋友马丁·麦克科特经营,自己则一门心思当起了总工程师,专注于产品。

虽然退居“二线”,戴森仍被视为公司的布道者。今年8月,他写了篇名为《如果我统治世界》的文章,表达了自己对创造力的重视和对人才的渴求。戴森也是公司的灵魂,正如乔布斯之于苹果,他仍然是公司的精神领袖。“乔布斯是我非常欣赏的人。我做的这些,也是因为这个世界依赖技术,除了发明更多产品,我别无选择。”