齐默,67岁再创业的潮爷

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2015年3月,齐默在他新创办的zTailors公司。

人物简介:

乔治·齐默,1948年生于美国纽约,1973年创办男士衣仓,曾任公司首席执行官、董事会执行主席。2013年,被赶出董事会,后创立提供裁缝上门服务的zTailors和礼服租赁公司Generation Tux。

贴身剪裁的西装、标志性的白胡子,乔治·齐默每次露面,都是一副街拍范儿。这位67岁的潮爷在美国做了40年时装,创办了知名品牌男士衣仓(Men’s Wearhouse)。许多人认识齐默,是在男士衣仓的广告中。那位向顾客保证“你一定会喜欢上自己的样子”的绅士,就是齐默。

2013年,这位“倔脾气”的潮爷跟公司董事会吵了一架,结果和乔布斯一样,被自己创办的公司扫地出门。两年后,齐默带着新创办的两家公司——提供裁缝上门服务的zTailors和礼服租赁公司Generation Tux,重回时装界。

父亲领进门

这位时尚大亨并不是服装专业科班出身。齐默生在纽约的一个犹太家庭,大学读的是经济学,毕业后还当过代课老师。他涉足服装界完全是受父亲的影响。1970年,他进入父亲的服装公司,先后在香港和美国达拉斯担任采购员、销售员。

给父亲打了3年工后,齐默就想出来单干,创立自己的品牌。1973年,男士衣仓在休斯敦开了店。后来,齐默回忆起第一次创业时说:“那时候,我对做衣服并没有多大兴趣,但当时没什么钱,也缺少生活阅历,创办服装公司最可行。”

或许是从小耳濡目染,再加上学习经济,齐默懂得如何营销。男士衣仓主打的“合身”“为普通男士定制”的品牌策略,很快得到市场认可。当时,有媒体总结说:“齐默的西装专为那些谦逊含蓄的男士设计,他们都希望在打理衣服上少花些心思,而男士衣仓刚好满足了这方面的需求。”随着品牌知名度的提高,齐默也成了时尚界的风向标。即使坐在办公室里看报表,他也会一丝不苟地精心装扮。因为他的绅士形象就代表了男人衣仓的品牌理念。1986年,齐默索性走上广告,自己为品牌代言。

2006年,男士衣仓开始向欧洲市场扩张。先后收购了一家专门生产领带的服饰公司和英国一家著名的工装生产公司。到2013年,公司在全球的连锁店已达到1200多家,员工1.5万余人,市值20多亿美元,成了北美、欧洲家喻户晓的男装品牌。

一封辞退信

然而,一封信却让齐默跌入谷底。2013年6月19日,他收到董事会的辞退信,上面却没写原因。当时,齐默还担任着董事会执行主席一职,一下子被扫地出门,立刻炸开了锅。10天后,齐默终于出来面对媒体,他神情忧郁、低沉着嗓门说:“我一直关注着公司的发展,董事会却不听我的意见,才终止了我的任职。”而董事会这时也做出回应,说是因为齐默控制欲太强,虽然两年前就辞去了首席执行官一职,却始终不愿撒手,董事会才决定这么做。

无论什么原因,齐默还是出局了,被自己一手创办的公司抛弃了。他形容那些日子:“简直太煎熬了!”不过,齐默并没有一蹶不振。一天,在和家人一起吃饭的时候,他重新找到了自我。“我为什么不能再回到最擅长的领域?每个人的生活都不会一帆风顺,我们无法真正掌控这一切,但我能让自己振作起来。”

齐默的第二次创业仍然瞄准了时装市场。zTailors主要提供上门量体裁衣服务,Generation Tux专门租赁礼服。齐默把它们视为姊妹公司,二者可以互相配合,为顾客提供更合身的服装,这一点延续了男士衣仓的理念。另一点与男士衣仓相同的是,齐默又当起了新公司的代言人。在Generation Tux的官网上还写着“一家乔治·齐默的公司”。因为“乔治·齐默”就是活招牌,他做的衣服就有品质保证。

年龄不是问题

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Generation Tux的官方网站。

当然,这次创业齐默进行了大胆尝试和改变。2014年,齐默用优步叫了几次车,互联网的强大力量让他深有感触,于是他把同样的理念引入服装业。zTailors的商业模式与优步类似,用户在zTailors的移动应用上输入时间和地点,预约一位裁缝。裁缝上门后,根据客户要求,提供衣服修改和订制服务,通常一周内上门交付。每件的人工费从10—100美元不等,其中的35%是裁缝的酬劳。虽然,zTailors投入运营只有几个月,但平台上已经召集了数百名有5年以上经验的裁缝,每天能接上百个订单。

而另一家礼服租赁公司Generation Tux,齐默筹备的时间要更早。他花费了约600万美元,用来开发网站,在肯塔基州建配送中心,购置了3万件尺寸不一样的礼服和西装。他的想法是,顾客可以在网站上选择各式各样的礼服,以及与其搭配的领带、鞋子等,完成整个造型,享受一站式服务。齐默说:“大多数礼服在零售店陈列3次才可能被租出去,而把它放到互联网上,租赁更便捷,使用率也更高。”

在商场打拼多年的齐默深谙营销之道。很快,他拿下不少大客户。近日,zTailors宣布,将接下梅西百货与布鲁明戴尔百货在线用户的服装更改需求。而Generation Tux也将进军伴娘礼服租赁业务。

由于两家公司都运营不久,业绩如何还不是很明朗。不过,投资家们对这位时尚大亨倒是信心满满。目前,两家新公司已经融到了5000万美元投资。齐默对前景也很乐观:“如果Generation Tux生意很好,3万件礼服可能无法像我们最初预想的那样满足需求。要购入额外的库存,以支持更多的需求,那时我们可能需要回过身,从投资者那里筹集更多资金。”

67岁再创业,齐默并未觉得自己失去了什么,也知道其中的艰辛。“我不是一个喜欢捣鼓高科技的人,创业过程中必须不断学习,但只要内心有渴望,年龄根本不是问题。”