亿万富豪贝索斯:一个私生子的创富人生,亚马逊的硬件野心庞大

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亚马逊创始人兼首席执行官杰夫·贝索斯是科技界最强大的人物之一,其净资产大约570亿美元。如今,亚马逊网站每年出售商品价值超过1000亿美元。美国主流网络媒体BI近日揭示了贝索斯鲜为人知的精彩生活。

亚马逊创始人兼首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)是科技界最强大的人物之一,其净资产大约570亿美元。如今,亚马逊网站每年出售商品价值超过1000亿美元。美国主流网络媒体BI近日揭示了贝索斯鲜为人知的精彩生活。

当贝索斯1964年1月份出生时,她的母亲杰基(Jackie)还未成年。此后,杰基嫁给了古巴移民迈克·贝索斯(Mike Bezos),两人收养了贝索斯。直到10岁时,贝索斯才知道迈克不是自己的亲生父亲。但贝索斯表示,他更担心自己学习时需要戴眼镜的困扰。

当贝索斯4岁时,他的母亲告诉其亲生父亲(当时马戏团表演者)远离他们的生活。在《万货商店》(The Everything Store)一书中,布拉德·斯通(Brad Stone)曾采访贝索斯的生父,但其显然不知道自己的儿子是谁。

从很小的时候,贝索斯就表现出非凡的天赋。孩童时代,贝索斯就是用螺丝刀将自己的婴儿床拆卸开,因为他想在真正的大床上睡觉。

在4岁到16岁之间,贝索斯每年夏天都与外祖父母在他们位于得克萨斯州的农场度过,从事修理风车、阉割公牛等农事。

贝索斯的外祖父普雷斯顿·基斯(Preston Gise)给了贝索斯很多灵感,帮助他点燃追求知识的激情。在2010年毕业典礼上,贝索斯称基斯教会他“善良比聪明更难”。

上学时,贝索斯就曾告诉过老师们:将来人类将不再地球上生存。从孩童时起,贝索斯就想成为太空企业家。现在,他已经拥有太空探索公司Blue Origin。

少年时,在麦当劳度过了悲惨的暑期后,贝索斯与女友创建了Dream Institute,即专为孩子们建立的、为期10天的夏令营。每个孩子收费600美元,但最多只招募6个学生。《指环王》系列被他们列入必读名单。

贝索斯最终前往普林斯顿上大学,主修计算机专业。毕业后,他拒绝了英特尔和贝尔实验室的邀请,反而加入了名为Fitel的初创企业。

从Fitel辞职后,贝索斯与霍尔西·米诺尔(Halsey Minor)几乎立刻推出了传真新闻服务,米诺尔后来创建了CNET。

与此同时,贝索斯将交谊舞课程作为增加“女人流”的部分方案,就像华尔街增加“交易流”那样。通过这种方式,贝索斯寻找最佳女友人选。

最终,贝索斯于1993年娶了D.E. Shaw基金的研究助理玛肯吉-图特尔(MacKenzie Tuttle),现在后者已经成为职业小说家。

1994年,贝索斯发现,网站的年增长率高达2300%,这个数字令他感到震惊的同时,他决定寻找某种方式好好利用这种快速增长带来的机遇。他列出表格,上面有20多种可能在网上出售的产品类别,最终决定书籍是最佳选择。

尽管D.E. Shaw待遇非常好,但贝索斯毅然决定离开。他后来表示:“当我80岁的时候,我不会因为今天离开华尔街而后悔;但我一定会因为没有抓住互联网这个大好机遇而后悔。”

当时的公司老板大卫·肖(David E. Shaw)试图留下贝索斯,但后者已经决定自己创业。他宁愿去尝试,哪怕失败也好,总比从未尝试过要强。

亚马逊就这样诞生了。图特尔与贝索斯飞赴得克萨斯州,从父亲处借来汽车,然后驾车来到西雅图。在整个图中,贝索斯都坐在旅客席上预估收入,尽管这对夫妇曾在大峡谷停下来欣赏日出。

贝索斯在这个拥有大暖炉的车库中创建了亚马逊网站,他在这里与Barnes & Noble出版社代表举行了几乎全部会议。

早期时,亚马逊的办公室中安装了一个铜钟,每当有人要买东西时,所有人都会聚集起来,看是否有人认识客户。然而几周后它才响起,为此贝索斯等人决定停用它。

在亚马逊网站成立第一个月时,亚马逊已经向全美50个州和45个不同国家出售书籍,而且还在不断扩张。亚马逊1997年上市。

当网络泡沫破裂时,分析师们称亚马逊为“Amazon.bomb”。但亚马逊抵住了这场风暴,成为少数未在网络泡沫破裂中倒下的初创企业之一。

自从网络泡沫破裂后,亚马逊股价持续走高。如今,亚马逊网站已经不仅仅限于出售书籍,而是出售任何你能想象到的产品,包括家电、服装甚至云计算服务。

贝索斯是个严厉的老板,有时候会对员工爆发。有传闻称,贝索斯甚至雇请教练,帮助他练习音调。

在亚马逊,贝索斯禁止手下使用Powerpoint演示文稿。相反,他要求员工将建议列在6页纸上,鼓励员工简化思维,突出重点。

贝索斯还创建了节俭企业文化,不提供免费食物、按摩等福利。

1998年,贝索斯成为谷歌早期投资者。当时他投资25万美元,谷歌2004年上市后,贝索斯获得330万股股票,今天价值超过22亿美元。

如今,贝索斯的净资产约570亿美元。

贝索斯如何支配这些钱?2012年,贝索斯捐款250万美元,为华盛顿州同性婚姻辩护。

贝索斯还捐出4200万美元和在得克萨斯州的部分土地,建造“Clock of the Long Now”项目,这是一个能工作上万年的地下座钟。

2013年8月份,贝索斯斥资2.5亿美元收购了《华盛顿邮报》。

《华盛顿邮报》增长非常快,10月份有报道称,它的网站首次在访客数量方面击败《纽约时报》。11月份,《华盛顿邮报》网站访客人数达到7160万个,几乎是2年前贝索斯买下它时的3倍。

贝索斯的太空公司Blue Origin去年创造了历史,成为首个成功回收已发射火箭的商业公司。

贝索斯对飞行的爱好也导致其陷入麻烦中。2003年,贝索斯在得克萨斯州考察发射场时,几乎在直升机事故中丧命。

今年1月份,贝索斯驾驶私人飞机,将被伊朗扣押的《华盛顿邮报》记者接回国。

2013年末,贝索斯在《60分钟》节目中突然宣布,亚马逊正研发能在30分钟内送货上门的无人机。

贝索斯在华盛顿湖拥有住宅,贝弗利山的别墅价值2425万美元。

亚马逊的硬件野心也在继续扩大。近年来,亚马逊已经推出自己的流媒体电视机顶盒和智能手机。

尽管Fire Phone堪称惨败,但贝索斯并未放弃硬件雄心。去年接受采访时,他曾表示:“我们的硬件团队非常棒,Fire TV、Fire TV Stick等,我们只是在建造足够多产品方面存在麻烦。至于手机,我只希望你们能继续关注。”

事实上,亚马逊还有很多其他业务。其增长最快的业务并非电子商务,而是云计算服务Amazon Web Services,去年营收接近80亿美元。

不要指望贝索斯会在近期停止尝试其最新创意。他在接受采访时表示:“最为重要的是,公司需要保持继续试验,需要拥抱失败,否则他们最终只能陷入绝望。”