“蓝围裙”,把食材和食谱送到家

array(2) { [0]=> object(WP_Term)#1171 (16) { ["term_id"]=> int(6) ["name"]=> string(6) "人物" ["slug"]=> string(6) "people" ["term_group"]=> int(0) ["term_taxonomy_id"]=> int(6) ["taxonomy"]=> string(8) "category" ["description"]=> string(0) "" ["parent"]=> int(0) ["count"]=> int(567) ["filter"]=> string(3) "raw" ["cat_ID"]=> int(6) ["category_count"]=> int(567) ["category_description"]=> string(0) "" ["cat_name"]=> string(6) "人物" ["category_nicename"]=> string(6) "people" ["category_parent"]=> int(0) } [1]=> object(WP_Term)#1172 (16) { ["term_id"]=> int(7) ["name"]=> string(6) "头条" ["slug"]=> string(3) "top" ["term_group"]=> int(0) ["term_taxonomy_id"]=> int(7) ["taxonomy"]=> string(8) "category" ["description"]=> string(0) "" ["parent"]=> int(0) ["count"]=> int(568) ["filter"]=> string(3) "raw" ["cat_ID"]=> int(7) ["category_count"]=> int(568) ["category_description"]=> string(0) "" ["cat_name"]=> string(6) "头条" ["category_nicename"]=> string(3) "top" ["category_parent"]=> int(0) } } int(6)

20

“蓝围裙”的三位创始人。左起:帕帕斯、萨兹伯格、瓦迪亚克。

又一只“独角兽”诞生了!近日,风靡全美的食材配送服务公司蓝围裙(Blue Apron)市场估值超过20亿美元,成功跻身“独角兽俱乐部”。在西方神话中,独角兽是一种珍稀动物,而在几万家初创公司中,估值能达到10亿美元以上的还不到千分之一,于是从2013年起,创投界开始将那些市场估值超过10亿美元的初创企业统称为“独角兽”。众所周知,餐饮服务业的竞争异常激烈,这家“蓝围裙”究竟是靠什么脱颖而出的呢?

牛排里发现商机

“蓝围裙”有三位联合创始人:首席执行官马特·萨兹伯格、首席产品官马修·瓦迪亚克、首席技术官伊利亚·帕帕斯。其中的灵魂人物是现年32岁的萨兹伯格。

萨兹伯格出生于美国新泽西的中产家庭,从高中开始,他的理想就是成为企业家。大学毕业后,他在黑石集团工作了3年,又获得了哈佛商学院MBA学位,之后进入老牌风险投资公司贝西默,为的是直接了解更多关于初创公司的事。“面试时,我告诉公司负责人,我早晚会离职创业,可还是得到了那份工作。”萨兹伯格回忆说。

23

在一次聚会中,萨兹伯格结识 了帕帕斯——波士顿的一名技术顾问。两人一见如故,决定合伙创业。萨兹伯格迅速从贝西默辞职,并筹集到80万美元的种子资金。两人最初的计划是创建一个众筹平台,但很快发现这条路行不通。好在大部分资金还没有用,他们开始寻找新的创业项目。

萨兹伯格和帕帕斯有个共同的爱好——美食。“我们两个都非常喜欢食物,总是尝试新的食材和新的烹饪方法。”萨兹伯格说。有一次,帕帕斯打算做一顿阿根廷牛排,先是购买所需食材,然后摸索如何制作,前后忙了几个小时。他问萨兹伯格:“要是有人把分量刚刚好的食材直接寄给你,岂不是很棒?”萨兹伯格灵机一动,开始做市场调研。数据显示,美国人每年在食物上的花费达到1万亿美元,其中大约有4000亿美元是用于正餐,但在家里吃正餐的人中,只有不到60%是自己做饭,而在1985年这个比例是71%。

“人们在家里做饭时很难像厨师那样变换花样,因为要找到新的食材和烹饪方法,这需要很高的成本、耗费很多时间。”萨兹伯格说。他和帕帕斯决定,要提供一种精确的食材和食谱配送服务,让人们在家里就能做出餐馆里才有的特色美食。

分工合作+取长补短

理想很丰满,现实很骨感。当萨兹伯格和帕帕斯开始实施计划时才发现,他们虽然是资深吃货,却无法在实际中把控进货渠道和食材质量。萨兹伯格马上想到了另一位朋友——松露和牛油果批发商瓦迪亚克,此人曾就读于美国烹饪学院,在意大利做过厨师,擅长分辨各种食材的好坏,而且拥有最上层的进货渠道。接到萨兹伯格的邀请电话,瓦迪亚克欣然同意入伙,但他坚持公司名称要来源于法国厨师学徒的传统装束——蓝围裙。萨兹伯格和帕帕斯同意了。至此,三位合伙人全部就位。

2012年,“蓝围裙”网络配送服务正式上线。其宣传口号是:在全美提供新鲜食材和食谱配送服务,让消费者成为家庭厨师,在家里做出美味佳肴。这个目标迎合了消费者心理,订单很快纷至沓来,但怎么配送成了第一个需要解决的问题。

萨兹伯格从一开始就决定,配餐不找外人,全部由“蓝围裙”自己负责。公司设立了配餐中心,聘请正式员工,为的是控制食品质量,并不惜承担因此带来的成本。“初创公司都习惯聘用合同工,”萨兹伯格说,“我们从第一天起就不想那样做。”但他把送货的工作外包了出去,还通过数据分析来选择最便宜的送货合作伙伴。

“蓝围裙”与当地农场主建立了良好的合作关系,从而可以向消费者推荐更合适的当季食谱。24小时之内,“蓝围裙”为用户寄送所订购的半成品食材、定量配料,并附上详细菜谱。收费标准是每人每顿9.99美元,寄送免费,并且可随时取消订单。如果全家一起订,价格可以降到8.74美元。

“很多人总想去外面结交适合一起创业的人,但我认为身边的亲密朋友合作起来更顺利。当然,前提是大家必须分工明确,发挥各自的优势。”萨兹伯格说。筹建“蓝围裙”时,三个人各自发挥特长:萨兹伯格找到以前工作的投资公司贝西默,拿到了300万美元的投资;瓦迪亚克凭借多年行业人脉,跟数百家农户和供应商建立了合作关系;帕帕斯则负责打造各种技术接口。正因如此,“蓝围裙”刚上线就有了稳定的客户增长量。公司进入发展期后,三人依旧分工明确:萨兹伯格负责吸引投资、市场营销和客户服务;瓦迪亚克负责把控食物生产和配送环节;帕帕斯开发软件追踪供货、广告,管理公司网络设备。

萨兹伯格认为,各有长处的创始人团队对于成功至关重要。“取长补短使我们在创业初期能够更好地分配工作、处理问题,并能从许多不同的渠道获取有用信息。”

跻身“独角兽俱乐部”

在6个月里,“蓝围裙”的服务已经扩张到了美国密西西比河以东几乎所有的地方。2013年,“蓝围裙”建立了旧金山地区的配送中心,然后是泽西城配送中心,位于曼哈顿的总部规模也迅速扩大。当达拉斯建成第三个配送中心时,“蓝围裙”的服务已经覆盖全美,员工人数达到2600名。

21

2014年11月,“蓝围裙”每月的配送餐总量超过了100万份。今年6月,“蓝围裙”完成1.35亿美元的D轮融资,市场估值超过20亿美元,成功跻身“独角兽俱乐部”。不过,萨兹伯格表示,这个称谓没有多大实际意义:“我们是一家只有3岁的企业。虽然公司已经实现了许多目标,但距离最终愿景还有很长的路要走,我想在未来10—15年还有更多工作等待我们去完成。”

目前,“蓝围裙”每月配送餐总量已经超过500万份。萨兹伯格的目标是打造全美最大的生鲜配送平台,公司正在开发新的订单软件和投资自动化技术。此外,“蓝围裙”还计划推出自创食谱,引进新配料和烹饪工具,使消费者真正提高厨艺水平,让烹饪新手也能做出美食。用萨兹伯格的话说:“我们的使命就是让每个人都能做美食。我们会进一步优化从食材配送到订单完成的整个流程,为顾客带来更高质量的服务,同时进一步扩大配送范围。”

22

有调查显示,美国人仍然喜欢自己做饭,只是觉得时间不够用。“蓝围裙”的出现既提供了外卖的便利性,也让用户能够在自家厨房一展身手。经过精确配比的菜肴最大限度地减少了浪费,也鼓励人们去尝试更多食材。或许“蓝围裙”所代表的就是食品行业的未来。