劈柴”桑达尔·皮查伊:从印度码农到谷歌CEO

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拉里·佩奇(Larry Page)周一发表了博文,出人意料地宣布将谷歌重组为一家名为Alphabet的企业集团,在这篇博文中,佩奇谈到现年43岁、已在谷歌供职11年之久的桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai),将接替佩奇担任谷歌的CEO:“相当长一段时间以来,桑达尔说的话正是我原本要说的(有时他说得更好!),我非常享受我们在一起共事的时光……谢尔盖[布林]和我对他取得的进展以及所做的贡献感到极为振奋。”

皮查伊是什么来历?他是如何走到今天,成为美国最赚钱公司之一的领导者的?

去年,谷歌660亿美元营收中,89%来自皮查伊将要领导的这一部门。

 

初来谷歌时,他看起来似乎是众多出身寒微、聪明能干的雇员中的一个。根据2014年6月《彭博商业周刊》(Bloomberg BusinessWeek)上对他所做的封面报道,皮查伊在南印度一个拥有400万人口的城市钦奈长大,他母亲在生孩子前是一名速记员,他的父亲是一个电气工程师,为一家英国企业集团管理一个零部件工厂。

这家人住在一套两室的公寓里,桑达尔和他的弟弟睡客厅。皮查伊一家没有车,在桑达尔12岁那年,他们有了第一部电话。桑达尔在声望很高的印度理工学院(Indian Institute of Technology)学习工程学,他是一名尖子学生,之后,他获得了斯坦福大学的奖学金并前往该校深造。他的计划是获得材料科学及半导体物理学的博士学位,并成为一名学者,但他半途辍学,在硅谷半导体生产商应用材料公司(Applied Materials)担任工程师和产品经理。

在此期间,他进入沃顿商学院,于2002年获得MBA学位。之后他在麦肯锡担任咨询顾问,一直到2004年加入谷歌。

他在谷歌从事第一份工作期间,加入了谷歌搜索工具栏小组,该工具栏可让用户轻松进入谷歌的搜索页面。让谷歌打造自己的浏览器是皮查伊的主意。佩奇和布林支持该项目,但当时担任CEO的埃里克·施密特(Eric Schmidt)反对。

根据《彭博商业周刊》的说法,施密特认为浏览器项目花费高昴,会分散公司精力。当然,Chrome取得了巨大成功,据报道其在全球占有45%的市场份额。

皮查伊帮助开发了用于笔记本电脑的Chrome操作系统,它在云端而非设备本地存储数据。Chrome操作系统在谷歌物美价廉的Chromebook电脑上运行,这种电脑在学校大受欢迎。他还负责谷歌的一些核心业务,比如Gmail、Google Drive和谷歌地图。

2013年,他得到了另一个重要工作:负责安卓操作系统,把它从一个仅面向移动设备的平台发展到一个为智能手表、电视、汽车和支付打造的平台。虽然这些努力要见成效仍有待时日,但皮查伊希望在新兴市场扩大低端安卓手机的份额。

2014年,他升任产品部门负责人,成为佩奇的副手。他管理谷歌所有重要产品的日常运营,包括谷歌地图、搜索引擎和广告,以及谷歌相册(Google Photos)和Google Now等新产品,后者是一款类似苹果Siri的智能个人助手。“将近12年,他推出的东西都是人们想要的,这个辉煌的成绩令人赞叹。”在《华尔街日报》关于皮查伊的一篇报道中,曾在工具栏项目中工作过的卫斯理·陈(Wesley Chan)说道。皮查伊还担当了谷歌的门面人物,过去两年来,他一直是谷歌年度开发者大会的主持人。

有报道称,皮查伊在谷歌的成功吸引了包括Twitter在内其它科技巨头的注意。2011年AllThingsD网站上的一篇文章援引几位匿名消息人士的说法,Twitter试图将皮查伊挖来担任产品副总裁。上个月,新闻网站Techcrunch将皮查依列入一份它称之为可担任Twitter新任CEO的13人名单。而之前还有传言称他是史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)退休后接任微软CEO一职的候选人。FBR Capital分析师威廉·伯德(William Bird)对Marketwatch表示,佩奇和布林提拔皮查伊,是把他留在谷歌的一个策略。“新的公司结构提供了一个提拔并挽留桑达尔·皮查伊的重要途径。”他说。

皮查依的领导风格是怎样的?

根据数篇报道,他谦虚、有同理心、热心助人且能优雅地避开公司政治雷区。他避免对抗,强调合作。他等待冲突结束,而不是直面反对者。“他人缘极好。他不是一个走极端的人。”在皮查伊职业生涯早期曾与他共事的谷歌前产品经理米尼·英格索尔(Minnie Ingersoll)对《华尔街日报》说。

他还是一个有力的沟通者,确保自己团队中的每个人都对任务有清楚的了解。佩奇如此看重他的一个原因可能是皮查伊担任了佩奇的发言人和辅助者的角色。BusinessInsider去年发表过一篇文章,内容有关皮查伊在谷歌的快速晋升,这篇文章提到有一次几位副总裁和总监开会,他们在几个秘密项目上产生了争论。佩奇走进来,开始介绍一些无关的概念和想法,之后没有回应提出的问题就离开了。皮查伊走进房间,向小组解释了佩奇所说的意思。“他与拉里就像亚伦与摩西(圣经中的人物,亚伦是先知摩西的哥哥——译注)。”谷歌的一位消息人士告诉BusinessInsider,他表示,皮查伊能够清楚地解释佩奇的想法,是他的得力代言人。

皮查伊面对众多挑战。智能手机用户把大部分时间花在使用应用上,而不是进行搜索,这促进了亚马逊的发展,它减少了用户购物的步骤。Facebook日益成为一个可畏的竞争对手,因为它拥有如此之多关于其用户的数据,能比谷歌更有效地锁定用户。

至少,皮查伊看起来争取到了他在谷歌内部的同事们的支持。在《彭博商业周刊》的封面报道中,作者布拉德·斯通(Brad Stone)引用谷歌副总裁、与皮查伊共事八年之久的凯撒·森古普塔(Caesar Sengupta)的话说:“我很怀疑你能在谷歌找到有谁不喜欢桑达尔或认为他是个蠢货。”

去年,在《财富》(Fortune)杂志发表的关于皮查依被提升为产品部负责人的一篇文章中,我的同事米格尔·赫尔夫特(Miguel Helft)引用了奥姆·马利克(Om Malik,他是福布斯撰稿人,后来成为风险投资人)的一条推文:“这证明好人有好报。”