桥本隆志,只想做好一碗米饭

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正在制作大米料理的桥本隆志。

人物简介:桥本隆志, 1972年生于京都,日本庄屋米店第八代传人,2006年创立株式会社八代目仪兵卫公司,专做大米生意。

还有比大米更普通的食物吗?日本一家百年米店的第八代传人桥本隆志,就把这种再普通不过的主食卖出了新花样。

这家老店开设于1750年,叫作庄屋。20年前,庄屋经营陷入了困境。眼看就要开不下去的时候,米店世家的长子桥本挽救了家传企业,成了同行业的耀眼明星。

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八代目仪兵卫料亭门店牌匾。

打响品牌

在东京一座豪华大楼内,《环球人物》记者见到了米店继承人桥本,他高高的个子,粗犷的骨骼,给人的感觉不像是日本人,但举止却带有武士遗风。桥本娓娓道出了庄屋从败落到复兴的经历。米店在日本被称为米屋,人们提到“米屋”时,往往还要在前面加个“御”字,足见人们对米屋的尊敬。在上个世纪,日本一直是保护粮食和销售商的,开米店成了一桩旱涝保收的买卖,庄屋的生意自然也非常兴隆。

可意想不到的是,1993年日本发生自然灾害,大米大幅度减产。政府不得不改变现行保护制度,开放了大米的自由进口。由于廉价大米的冲击,再加上越来越多的日本人喜欢西餐,开始疏远大米,庄屋大受打击,经营每况愈下。

这时,桥本刚从同志社大学毕业,就职于一家大通信销售企业。看到家业危机,身为长子的他辞去工作,回家接管米店。最初的七八年,桥本四处奔走,亲自上门推销送货。为了减少成本,他不得不裁掉员工,甚至辞退了亲属,但赤字还是只增不减。桥本几乎陷入绝望。他回忆起来,说这段日子是最痛苦的,“那种不得不拒绝善待自己亲人的滋味儿,我再也不想经历”。

转机来自桥本的一个闪念。他在给饭馆送货上门时,发现这里不同的菜肴需要不同的大米。比如炒饭需要筋道的大米,但咖喱饭口感绵柔。大米的味道是不断变化的,即使是同样的产地,也会因为天气、料理方式等外在条件而不同。桥本突然计从心来,不如自己开一家只做大米的饭馆,用自家大米为顾客提供不一样的味觉体验!2006年,桥本的公司成立,起名为株式会社八代目仪兵卫。他和弟弟一起开设了大米主题饭馆——八代目仪兵卫料亭。

八代目仪兵卫料亭的每道菜都有大米的影子,连餐前酒,餐后甜点都没有放过。而这些大米都是桥本精挑细选的。桥本说:“好的产品必须经得住岁月的考验。”日本人本来就有匠人精神,桥本更是将其发挥到了极致。直到下锅,这些大米要经过4个步骤的打磨。第一步是选购,为了保证质量,他和大约60个农家签订了购买合同。第二步要亲自品尝,他称其为“吟味儿”,每天都要品尝多种大米,严格筛选。第三步是对打谷脱壳的重视,桥本发明了获得专利的脱壳方法,最小限度地破坏大米的味道和营养。并且为保证品质,所有产品都是收到订货后再进行脱壳加工,以保持大米的鲜度。第四是按照比例和种类,由桥本亲自调成配方米,用来制作不同料理。

这样一家标新立异并且极重品质的店,立即引起了大轰动。每到饭点店门口就大排长龙,后来大阪和京都也有了分店。

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八代目仪兵卫料亭的大米料理。

花样营销

桥本说,无论做什么,最终的目的还是卖出大米。他的配方米除了用作原材料,还被摆放在料亭售卖,食客吃得满意,就能随手买到,大米销量也跟着涨起来了。为进一步带动消费,桥本又出新招,把大米变成了礼品。他几乎为每一种需求的消费者都做了大米礼盒。小孩生日,送大米;新人结婚,送大米;高尔夫球赛获奖,送大米……

礼品的包装也别出新意。桥本跟一些生意不好做的和服店合作,用高档和服布料包装,并免费为顾客制作赠送问候签,把照片或者书信一同封在礼盒中。就这样,桥本的“贺礼”专用米成为日本人送礼的首选之一,成功跻身礼品市场。

桥本介绍说,除了大米礼盒,公司还积极和相关大企业联合开发新品。比如与日本伊藤园制茶公司合作,推出最适合茶泡饭的米,和松下公司联合起来,又有了一款最适合该公司电饭煲的大米,而这些都增加了桥本家大米的销售量。

桥本还推动了日本大米行业的复兴。日本有一个大米从业人的考试,拿到五颗星的被称为“大米Master(大师)”,但全国通过的人并不多,桥本是其中一个。他绞尽脑汁邀请了跟自己一样的大米Master,组织了每年一届的全国大米评选,从全国挑选大米,评选出前八名。评选标准非常严格,他们品鉴大米的光、香、白,品大米的口感,感受大米的触感、黏度、甜度,以及吞咽时候的感受。评选活动一开始,各家纷纷拿出自己的大米。排前几名的一下就火了,销量大涨,日本大米行业一片欣欣向荣,这无疑也带动了八代目仪兵卫的发展。

桥本说:“现代的企业,不应该是一个单一进行买卖的企业,应该是一个综合各种模式,不断更新理念的集合体。”在他的各式营销手段下,公司在市场打开后的第一年,销售额就从原来的2000万日元(1元人民币约合18.7日元),直线上升到8000万日元,之后每年以亿日元单位递增,目前年销售额已经达到了大约15亿日元。

进军海外

小时候,桥本就天天跟大米打交道,经常跑到农田跟农民一起插秧、收稻谷。一直以来,桥本的理想是,让更多人体会到大米真正的香甜。但桥本担心,如今的日本人,包括孩子们都认为大米是没有味道的,因此吃饭要靠菜下饭,这也是日本稻米农业的潜在危机。为此,桥本在各地组织开展大米讲座,还坚持到当地的学校参加孩子们的“食育”教育,亲自上课。他想告诉人们:大米本身就是有味道的,大家应该熟知并热爱自己国家的象征——大米。在日本,大米不只是一种主食,还有更多文化含义。

在传承日本大米文化的同时,桥本也希望能将其传播到国外。他告诉记者,公司已经开始着手开发国际市场,一种用玄米制作的新产品马上就要上市。他说欧美人不爱吃大米,但喜欢这种不同于精细大米的糙米,“我们研制的新式速食玄米粥,用了京都的调味方法,相信会受到注重养生的人喜爱”。记者问桥本是否有进军中国市场的打算。他说:“当然希望能和中国公司合作,调配中国的大米。中国那么大,大米必然有产地区分,质量也各有不同,我知道中国东北的大米很好吃,很想去那里看看。”

不过桥本强调,无论他的大米产品走到哪儿,都不会为了追求销售额而扩大量产。为了保证“八代目仪兵卫”的品牌,他将继续择优的方法,坚持亲口品尝。“我们成功的秘诀之一就是,这么多年从不降价销售。我们相信,只要是最佳的大米,即使价格贵些,人们也会喜爱。”