这个倒霉的CEO,8年里就过了三天好日子

array(1) { [0]=> object(WP_Term)#1677 (16) { ["term_id"]=> int(6) ["name"]=> string(6) "人物" ["slug"]=> string(6) "people" ["term_group"]=> int(0) ["term_taxonomy_id"]=> int(6) ["taxonomy"]=> string(8) "category" ["description"]=> string(0) "" ["parent"]=> int(0) ["count"]=> int(567) ["filter"]=> string(3) "raw" ["cat_ID"]=> int(6) ["category_count"]=> int(567) ["category_description"]=> string(0) "" ["cat_name"]=> string(6) "人物" ["category_nicename"]=> string(6) "people" ["category_parent"]=> int(0) } } int(6)

看惯了硅谷这些高科技公司的创业经历,总有种感觉,这些人的成功太TM的随便了,随随便便就做出个产品,随随便便就得到了几十万的融资,随随便便公司就上市了,随随便便一夜之间就成了亿万富翁。

今天咱们的主人公本霍洛维茨却是经历了九死一生,他称“8年的时间里只有3天是顺境”,因此他也成为硅谷创业导师。好今天故事完……^_^

开个玩笑。

就是这位:

硅谷创业 硅谷科技公司

ben 硅谷顶级投资人,先后投资了Facebook、Twitter、Groupon、Skype等...

咱们开始今天的故事:

院长觉得ben和其他的创始人不一样,怎么不一样呢?从小就不一样,上幼儿园的时候他妈妈送他去幼儿园,他哇哇大哭,最后老师都没办法,让他妈把他领回去。还有别的创始人都是辍学创业,他可是个乖孩子,认真上完了大学拿到了学位。

在哥伦比亚大学期间,暑假还去兼职赚钱,去了硅谷图形(SGI)做了个工程师,然后又去读完了研究生,又回到了SGI,本来想就这么在SGI干一辈子了,谁想被领导忽悠了。

硅谷创业 硅谷科技公司

SGI一个部门负责人看他挺老实又能干,就告诉他有一家公司(NetLabs)很适合他发展,他想领导的话应该错不了,于是跳槽到了NetLabs,去了才知道这TM是这个部门负责人老公开的,是一家创业公司,待遇不高,而且由于刚起步,投入的时间也比较多,加上自己女儿患上了孤独症,所以他辞职了,然后又找了一份比较安定的工作。

后来他一个同事给他看了一个叫马赛克(Mosaic是一款浏览器,可不是你硬盘里的马赛克,网景公司开发)的产品,他惊叹不已,这才是高科技啊!创始人是几个伊利诺伊大学的几名学生(youtube创始人陈士俊也就读于这个大学),于是通过找关系(一个朋友在网景工作)帮他安排了面试,最终进入网景工作。

硅谷创业 硅谷科技公司

那个年代的情况是工程师们觉得软件开发是建立在甲骨文或者微软这样的巨头平台上的,没有人想在互联网上下功夫,所以浏览器的出现可以说是开创了先河,原来人们觉得只有科研人员才会使用互联网.

95年网景上市公司股票从14美元涨到了75美元,最后以58美元收盘,当天创造了30亿美元的市值,《纽约时报》称网景“惊天动地”。看起来一切都挺好的……

硅谷创业 硅谷科技公司

悲剧的是微软利用其在操作系统领域的垄断地位宣布IE浏览器绑定win95免费供用户使用,而网景的全部收入都来自浏览器。就这样微软踢了网景的蛋蛋,网景想TM的我踢不了你的蛋蛋,我踩你脚趾头,于是开发网景SuiteSpot,这款产品是专门针对微软昂贵的专有后台(Microsoft BackOffice)的,可以通过网络对关联数据库进行不限次数的访问和复制,每复制一次收取50美元,而且比微软要便宜数百倍。网景SuiteSpo随后两年创造了一年4亿美元的交易额。但是就算踩了脚趾头还是打不过巨人啊!没办法找靠山吧,1998年迫于微软的压力,最终网景卖给了美国在线(AOL)。

硅谷创业 硅谷科技公司

1999年ben和马克创立Loudcloud公司,ben出任CEO,这是一家专门为公司提供网站主机管理、网站监控服务的服务性公司。

硅谷创业 硅谷科技公司

马克安德森

硅谷创业 硅谷科技公司

本霍洛维茨和马克安德森

马克安德森当时在硅谷可是名人,公司一成立,估值就达到4500万美元,而且由于马克的人脉还引进了一笔1500万美元的投资,而且马克本人也投资了600万美元(跟对人就是好啊),随后Loudcloud高速发展,从这2个人一直发展到200多个人,ben想租个车库吧,车库便宜,可是也放不了这么多人啊!于是他租了停车场……看起来一切还是那么的顺利,但是悲剧又发生了。

互联网泡沫破灭,许多互联网公司一夜之间停牌的停牌倒闭的倒闭,而Loudcloud的客户群体正是这些互联网公司,客户都倒闭了这可怎么办?他们需要筹集更多资金来应对这一局面。

这个时候去和投资人要钱,就好比要他们的命,都躲的远远的,ben通过公司董事会成员比尔的关系向日本软银(就是投资阿里那个)要钱,软银回复说:你要钱干嘛?吸毒啊?

没办法有300员工要养活,ben只好硬着头皮接着要,最后终于完成了C轮融资,要到了1.2亿美元。

终于能松一口气了,但是2000年第三季度销售额统计出来把他吓傻了,本来预计是1亿美元,出来只有3700万美元,没有进账咋办?接着要钱吧……

ben把每个自己可能要到钱的人都想了一遍,甚至都去和沙特阿拉伯王子要了,没办法要不到,于是他想私人资金要不到那就上市吧。

情况没有最糟只有更糟,公司刚成立的时候,媒体报道是:马克安德森再次大展身手,现在媒体的报道是:这是来自地狱的一只股票。

ben召开员工大会,宣布了计划,员工们怒气冲冲,岳父岳母老婆就坐在下面,本来是想来神气一下,哪知道差点被下面的员工给吃了,这个CEO当的也是够窝囊的。

硅谷创业 硅谷科技公司

接着路演募股的时候,他本来就情绪低落怕要不到钱,老婆又由于用药过敏差点没了呼吸,本来每股价格定位10美元,后来又改成了6美元,好在最后筹集到了1625亿美元的资金。

公司上市一般是最愉悦的时刻,但当时却是他最难挨的时刻。

有了钱了,好好干吧,但是ben发现年度的应收指标根本无法达到,年度业绩大会的时候,投资人就坐下面,他说:我们的年度营收指标原来是7500万美元,现在得调整一下了,调到5500万美元吧。投资人差点没晕过去。股票从6美元降到了2美元,15%的员工被遣散回家。两家银行终止了对他们的投资分析。

又一个问题总算糊弄过去了,接着干吧,2001年业绩不错,有个大客户英国政府,这个大客户可是一个顶俩,9月911事件发生,英国首相决定把这钱用于战争基金,真是点背了什么事都能遇到,ben赶紧派人去说好话,还好钱要了回来。

通过这件事,他发现这个公司还是随时可能破产,晚上睡不着就在那想:我对不起党对不起政府。破产了我该怎么办?最后他想他会买下Opsware版权,这个产品原本就是他开发的,用于Loudcloud公司内部使用,是使云运行的所有任务实现自动化,例如配置服务器、建立网络、部署应用程序、提供灾难恢复安全保障等。然后开一家软件公司。

于是脑洞打开,他决定将Opsware从Loudcloud分离出来,因为Loudcloud的云计算业务确实是个烫手的山芋,这个时候悲剧又发生了,Loudcloud本来需要5000万美元就可以实现资金流动保持平衡,Atriax破产了,Atriax是Loudcloud的一个客户,还欠他们2500万美元呢…… Atriax公司CEO打电话说:我欠你的钱一个子都还不上了,我先破产了啊,在外面等你……

ben傻眼了,雪上加霜啊!股票大跌……钱是肯定要不上了,公司要想不破产,必须提高销售额,没办法了,只能给公司找靠山了。

最终EDS公司以6 350万美元现金买下Loudcloud公司,并承担Loudcloud公司的相关债务和现金消耗,而我们将保留知识产权和Opsware,摇身一变成为一家软件公司。接下来,EDS公司还以每年2 000万美元的价格用我们的软件运行Loudcloud公司和EDS公司。

总算将这个烫手的山芋给扔掉了,但是放弃了原本所有的客户,所有熟悉的业务,大股东也放弃了他们,股价跌至0.35美元。纳斯达克发来通知:没这么低的股票啊,你们要是不想办法提高到1美元,那就把你们除名了啊。

于是ben又开始想办法,他对外称 :我们银行账户里有6000万美元,而且每年和EDS公司有一笔2000万美元的合同呢,这个办法管用,股价终于爬上了1美元。

公司运行了几个季度,还是不错的,但是悲剧又发生了,突然有天EDS公司说要终止合同,ben再次傻了,这可咋办?Opsware90%的收入都来自于EDS,ben赶紧找来两个手下,对他们说:赶紧去说好话啊!还有去调查一下,EDS这个负责人弗兰克喜欢什么?咱给他送点礼去。

两个手下跑到弗兰克办公室,弗兰克态度很坚定,最后说60天内,解决不了你们软件的问题,就终止合同。

好在还争取到了60天,ben另一个手下,发现弗兰克非常喜欢Tangram公司开发的一款硬件及软件编制目录的产品,但是EDS的采购非要逼弗兰克使用另一款。好吧!找到办法了,买了Tangram公司,把产品免费给弗兰克用。

60天内ben完成了对Tangram的收购,终于保住了这个大客户。

EDS的危机刚刚化解,估计ben还没来得及睡个好觉,就听说出来个竞争对手BladeLogic公司,抢走了他们好几个客户,营收指标达不到,股价再次下跌……

产品不够完善,团队疲惫不堪,雪上加霜的是马克安德森(就是前面提到的网景的创始人)也说要离开,创办新的公司了。估计这个时候大家都顶不住了。

ben也是个死磕的主,这个时候他召开员工大会,他说:我们现在被竞争对手打的狼狈不堪,我需要你们,需要你们早来晚归,少一点时间陪你的父母老婆孩子,我需要你们陪我再干6个月。(厚脸皮是成功必备啊)

接下来的6个月大家每周工作7天,早上8点来晚上10点回……6个月后新产品诞生,创造了高达1.5亿美元的应收额,股价从0.35美元涨到8美元左右。

但是情况还是不太乐观,要想始终处于上风,就必须对产品架构做出重大改变,这是硬仗,不知道团队成员是否还愿意跟自己干……

于是他找来下属问了问,员工们估计也都受够了,态度明确,不干了……

最终惠普以16.5亿美元收购Opsware……

硅谷创业 硅谷科技公司

ben看着自己花了8年的时间创办的公司出售,呕吐、痛苦、失眠,大病一场,一切又归零了……从创建公司到上市到出售,几乎每个环节他都经历了,他说他再也不想重来一遍,但是又赶紧这些积累下的经验、资源浪费了,于是有了新的想法:创建一家投资公司……

总算写完了……好累!!!

笔者感悟:爷爷是个农民,80岁了还想种地

父亲说:你就不能不种

爷爷说:种了一辈子地,闲不住,不种地,还不如死了……

还是那句话有些人生来就是为创业而生的,就像马云说的创业者要的是一种经历,8年里ben步步维艰,谁能想象每个策略背后有多少个难眠之夜啊……