横石知二的树叶生意

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个人简介:横石知二,1958年9月生,毕业于日本德岛县农业大学。1979年进入德岛县上胜町农协,担任农业经营指导员。1986年创立品牌“彩”,专做树叶生意。漫山遍野的破树叶也能变成钱?日本德岛县上胜町的一家公司就做到了。

变废为宝的这个人叫横石知二。30年前,他创立品牌 “彩”,发动整个上胜町的村民一同采集树叶,作为菜肴的装饰品卖给餐厅。如今,“彩”已经占领日本80%以上的装饰树叶市场,而上胜町的老人仅靠捡树叶每年就能赚上千万日元(1000万日元约合64万元人民币)。

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泥沼中的创业

《环球人物》记者最近在一次记者发布会上见到了横石。他是个身材高大的汉子,性格爽朗,嗓门也大,快60岁的年纪,皱纹却很少。在媒体面前,横石敢口无遮拦地抨击日本保守男性,还不时调侃当地的政府和官员。就是如此叛逆又特立独行的人,发现了树叶中的商机。

横石向记者娓娓道出了自己的创业经历。他最初做树叶买卖其实是无奈之举。上世纪80年代,横石从德岛县农业大学毕业,成为上胜町的一名农业经营指导员,全身心投入到当地的农业发展中。可不幸的是,那两年偏逢严重的自然灾害,无论横石怎么努力想法子,比如领头种野菜,最后的收成都不好。再加上当时政府开放农产品自由进口,外国廉价农作物涌入日本市场,盛产柑橘的德岛县农业受到巨大打击。

直到有一天横石去城里送货,境况才有了好转。那天回村前,他去了一家料亭吃饭,突然听到一声“真漂亮”的惊叹,循声望去,原来是个正在欣赏摆在菜肴中树叶的女生。横石看着她小心翼翼地用手帕包好,突然脑洞大开,“这种树叶上胜町遍地都是,不如自己做一家专门卖树叶的公司,正好也能帮助村里人”。

于是,横石兴冲冲回到上胜町,跟当地人讲了办树叶公司的想法。大叔大婶们听了建议觉得太荒谬,纷纷嘲笑他,还当面称他疯子。

横石却狠了心要坚持。他跟《环球人物》记者回忆起当初,如此决定是因为自己了解日本的饮食文化。“这听起来天马行空,在其他国家可能很难实现,但日本是个吃菜非常讲究的国家。”日本料理不仅要味美,还必须好看,最好还能体现季节特色。因此在菜肴之间,不经意点缀几片应季树叶,就成了特有的装饰。正因为如此,日本的高级料亭几乎每天都要用到各种新鲜美观的树叶。“我相信自己亲眼所见。再放眼全国,需求肯定不小。”

横石顶着风言风语,开始着手准备他的树叶生意。遍访上胜町种植花木的农家后,他最后找到4个半信半疑的村民加入。1986年,横石开发的树叶产品正式上线。

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从旁门左道“转正”

不出所料,树叶一开始的销售情况并不好。横石郁闷极了。一番琢磨后,他想了一个办法——到各处试吃。那两年,横石流连于东京等大都市的高级料亭,目的只有一个,就是向大厨们请教料理用装饰树叶的选用标准,掌握他们的需求。

当时的横石还是农协职员,工资有限,不可能吃遍所有料亭。即便如此,他还是一门心思都在树叶上。横石开始挨个翻料亭后厨的剩食箱,在垃圾堆里找蛛丝马迹。这在日本是犯了大忌的,他被误认为是在偷窃经营情报,遭了无数白眼,甚至还被店长拿菜刀“追杀”。

好在和料亭老板一来二往间,彼此建立了友谊,横石也慢慢摸清了门道。他总结出不同菜肴的树叶搭配法则,比如,金枪鱼刺身下通常放一片苏子叶,寿司拼盘一般用枫叶摆盘。

根据这些统计结果,横石便开始为树叶生意做起了规划。他确定了每个季节不同的树叶品种和采摘数量,还注重提升树叶的品质。比如横石要求,相同种类的树叶大小和颜色必须一致,并为每个季节具有代表性的植物做了档案,以掌控出货的最佳时机。渐渐地,“彩”被越来越多的料亭选为菜肴装饰,因为它们既漂亮,质量又好。横石认为,装饰树叶产业具有其他产业不具备的高要求,没有计划的采摘,肯定无法得到市场认可。

生产模式确定后,横石又琢磨着要扩大规模。这一次动员全村,他给出了具体的酬劳标准。果然,村里人的积极性立马被调动起来,大叔大婶都忙着捡树叶赚钱。

经过10多年的努力,横石终于让树叶买卖从旁门左道成长为上胜町的“正规产业”。2002年,他从农协辞职,正式创立“株式会社彩”,后来亲自担任董事和总经理。

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职员平均年龄70岁

如今,横石传奇的创业经历成了日本家喻户晓的故事。有人说,他找到了一条不需要任何成本的生财之道。但成功往往没有想象中容易,这背后其实有他一手建立的完整管理体系。

首先,横石为“彩”的整个采摘出货定下了严格的流程。其实,现在的“彩”已经不再是一家实体公司了,更确切地说是提供服务信息的平台。他让公司成为农户和料亭的桥梁,每天提供真实确切的需求信息,农户根据不同的要求,抢购订单,然后再按照订单采摘树叶。下一步则是总部收集,再通过专机或卡车,将这些树叶送到全日本47个中央市场,最后经中间商之手,卖到各个料亭。

公司面临的最大挑战恐怕要数员工管理。在上胜町,加入“彩”的农户共有200家,超过总户数的一半。而横石注意到,在这200多家农户中,参加树叶采集的职员平均年龄有70岁,最大的已经到了九十高龄,又因为是分散作业,调配起来很有难度。横石用现代化数字管理解决了这一难题。他给采摘树叶的老人配了笔记本甚至平板电脑,并开发了简单易学的系统教他们操作。

这样一来,信息能第一时间传递给每个生产者,总部也能第一时间掌握每个职员的动态,大叔大婶们看一眼页面就知道当天应该去收集哪一种树叶。现在的上胜町是如此景象:几个白发老人一边刷着iPad,一边抢单捡树叶。

有好的营利模式做基础,再加上强有力的管理,如今的“彩”已经是一家非常成熟的企业,年销售额达2.6亿日元。更重要的是,卖树叶赚钱改变了上胜町很多老年人的生活,当其他地方的老人靠养老金为生时,他们却每年缴纳税金。这无疑又为“彩”添了一份社会价值。

对于未来,横石依然保持乐观。他看好装饰树叶生意,认为这是可持续产业,还告诉《环球人物》记者,他们将推进改造大山计划,改变山上的树木品种,让整座山成为增加收入的“金山”。