连日暴雨冲刷!中澳沙漠现奇葩外星生物?

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 近日,澳洲中部地区连日暴雨,结果平日里深藏在中部沙漠地区的动物渐渐浮出水面,网友惊呼这看上去简直就是外星生物!但其实这是一种名叫盾虾的小家伙。

ABC Radio Darwin的生物专家Michael Barritt称:“它们并不是真正的虾。这些盾虾看起来更像海猴子,而不像被我们常常拿来当作食物的那些虾。忘掉记忆中虾的形状吧,它们身上有大的盾牌,看起来像是杂交的。”

据澳洲广播公司报道,成年盾虾可以长到7厘米长,它们属于甲壳纲动物,尾巴有分岔,看起来像是从外星来的蝌蚪。在史前时期,澳大利亚大陆只有一种类型的盾虾(triops australiensis),它们常见于中部地区。

尽管我们偶尔会在排水管或水沟里见到它们,然而,当水体周期性干涸的时候它们更容易出现在人们的视线。Barritt说:“它们成群结队地出现,数以千万计。”

那么这些沙漠生物是从哪里来的?

最近,中澳连日暴雨,当洪水退去后,盾虾便出现了,它们产卵无数。怀念海猴子玩具的粉丝可能比较熟悉这个概念。Barritt说:“面对澳大利亚内陆的极端天气,盾虾的卵会在严寒酷暑中被风干裂开。盾虾想赶在水坑干涸之前把卵带到干燥的表面。”

别看它们身上有盾牌,可这些小动物毫无抵御能力,很容易成为其他鱼类和水鸟的盘中餐。Barritt说:“这就是为什么它们爱待在浅表的水坑里面。它们填饱肚子并产下卵后,回到干燥的地方,新产下的卵在泥沙的掩护下可以存活7年。”


(图片来源:澳洲广播电台)Barritt说目前人们有机会在中澳欧文泉保护区(Owen Springs Reserve)的Redbank Waterhole,、芬克峡谷国家公园(Finke Gorge National Park)的Palm Valley以及伊娃宁佳岩雕保护区(Napwerte/Ewaninga Rock Carvings Conservation Reserve)见到它们。甚至连艾尔斯岩顶上也可以见到它们的身影。

那么这些奇怪的生物是怎么在国家地标Gibson Desert 360米上的水坑中死掉的呢?答案还不清楚,可能是因为长途跋涉,卵的活性降低了吧。