澳洲鲜为人知的求助途径,你知道吗?

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好市围举行2016年农历新年庆典活动。

(文/图 徐晨晗)

刚成为澳洲公民的海外人士,在生活中难免会遇到许多问题。向福利署(Centrelink)提交的福利申请迟迟不下来怎么办?停车不当被贴条了怎么申诉?和邻居有纠纷,找谁解决?在国内,我们可以向居委会、街道办等部门寻求帮助,在澳洲,每位公民有一个寻求相关帮助的渠道,那就是联系该选区的联邦或州议员。

本报记者就此采访了新州影子水务厅长、高嘉华(Kogarah)选区下议员柯民思(Chris Minns MP)助理及顾问周建(James Zhou)。

周建表示,州议员工作分为几大块。作为选民的代表,他们需要在州议会开会期间参与州政府相关重大法律、法规、制度、政策的制定、审议和表决的各项具体工作。同时州议员是选民在州政府的声音,他们是选民民意的代表,帮助选民解决各类实际生活问题也是他们日常工作中至关重要的一部分。

新州政府各相关职能部门分工细致,因此州议员的主要职能是帮助选民联系到最相关的负责部门进行最有效、最直接的沟通,从而能更加迅速准确地帮助选民解决问题。

履行义务 未行使权力

澳洲的联邦和大部分州(及领地)议会,都分为上下两院。上议院的议员由各党派提名,或是以独立候选人身份参选,在全国/州进行全民投票之后,再按各个党派所得的票数来分配席位。下议院的议员,则是由每个选区进行投票,得票最多者当选。选区边界并不固定,按照每次投票前的选民人数进行划分。例如,新南威尔士州目前共有93个选区,每个选区约有5万5千名登记选民。联邦下议院3年一选,州下议院4年一选。

投票是每个澳洲公民应尽的义务。与义务相伴的,自然是权利。但是据周建介绍,非常多的华人移民,尤其是新移民,并不了解他们拥有“有困难,找议员”这个重要权利。

“比如高嘉华选区,华人选民的比例超过30%,高居全新州第一,其辖区包括好市围(Hurstville)的大部分。好市围被澳媒形容为“真正的唐人街”。然而,在所有向州议员寻求帮助的选民中,在我的印象里,只有不到10%是华人。”周建称。

周建认为,或是因为对澳洲政府行政体制不了解,或是因为初入澳洲社会比较害羞,还或是因为语言障碍,大部分华人移民遇到问题很少会在第一时间想到向议员求助,“他们可能会想办法找熟人帮忙解决,但更多的会选择忍气吞声。在中国大陆来的华人选民中,这种现象尤其明显。其实找议员是最方便、最高效的方式”。

此外,每位州议员每年在他所负责的选区有专门针对于社区机构的拨款款项,根据不同区域,总金额每年从20万到30万不等。周建说:“非常可惜的是,虽然我们一直通过各种途径宣传,鼓励各社区机构积极申请该拨款,可是在每年收到的海量申请中,来自华人社区的申请少之又少。”