新州拟撤回市议会合并 有望举行公投

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市议会合并计划遭到多地居民反对。(《每日电讯报》图片)

据《每日电讯报》及《悉尼先驱晨报》报道,新州州长贝瑞吉克莲(Gladys Berejiklian)或将放弃对29个市议会进行合并的计划,并在下届地区政府选举中通过公投解除更多已有合并。

据了解,贝瑞吉克莲目前正在考虑多种方案,或撤回前任州长贝尔德(Mike Baird)实施的合并程序。选民将可通过公投撤销合并。公投时间尚未确定,部分官员建议在2020年的下届地区政府选举中举行,或在已合并市议会今年投票时举行。

市议会合并已导致国家党丧失奥兰芝(Orange)选区。自由党关键选区北海岸(North Shore)将进行递补选举,或促使贝瑞吉克莲考虑撤回合并程序。新政策一旦实施,将会叫停莫斯曼(Mosman)、北悉尼和威洛比(Willoughby)的合并,从而为自由党增加胜算。

贝尔德宣布离任后,副州长巴里拉罗(John Barilaro)随即公开表明,希望趁程序尚未完成之时,叫停地区议会合并。悉尼的兰域(Randwick)、韦弗利(Waverley)和沃拉拉(Woollahra)也将进行合并,而沃拉拉有意上诉到高等法院。部分议会预计也会通过诉讼拖延合并进程。

按照原本计划,新州152个市议会将合并为112个,悉尼43个将合并为25个。截至目前为止,悉尼已完成8个合并,新州偏远地区已完成12个。据了解,贝瑞吉克莲也在考虑在已合并议会地区举行公投。

贝瑞吉克莲早前在关键职务上起用一度强烈反对合并的政客。新任地区政府厅长、沃克卢斯(Vaucluse)议员厄普顿(Gabrielle Upton)2015年曾说:“我认为沃拉拉市议会不应该跟其他市议会合并。”新任规划厅长、兰谷(Lane Cove)议员罗伯茨(Anthony Roberts)2013年曾说:“更大未必更好。”

贝瑞吉克莲1日晚上透过电邮声明回应:“正如我之前所说,我们正在复审市议会合并政策。”贝瑞吉克莲履任州长后的第一次内阁会议在周四召开,而新州议会将在2月14日开始坐会。据了解,政府希望在开始坐会之前确定立场。